じゃあ、バイリンガルの困難

アングロサクソンに憧れ、英語に熱狂し、バイリンガル教育にはまり込む親がいますが、本当に無駄だと思います。極めて困難、リスクが高いのにリターンが少ないからです。

ここで「バイリンガル教育」と言うのは日本、日本語をベースとした子供が趣味の英会話レベルでなく、インターナショナルスクール進学、早期留学など、教育システムそのものを英語にすることを指しています。

10歳以下

言語の臨界期を越える前ならどんな子供でもバイリンガル環境におけば、多かれ少なかれ二か国語を話すようになります。必要な語彙自体が少ないですし、言語を使って何かを本格的に学ぶ時期でもないので、遊び程度に英語教育するのも悪くないでしょう。

子供の耳はいいので、聞こえたままの英語のきれいな発音に親は興奮しがちですが、こんなのは英語力そのものとは関係ありません。そして、耳で覚えたことはその環境になくなれば忘れてしまいます。つまり、ずっと継続するしかありません。

例えば、親の駐在で英語圏に行って数年後にはきれいな英語を話すでしょうが、それは子供レベルの英語でしかありませんから、帰国してからも同じ環境が整えられるなら話は別ですが、インターナショナルスクールにでも入れるしかないですが、それにしてもネイティブ環境とはいえません。

それでも、10歳以下ならカリキュラムも緩いのでバイリンガル教育を継続することもそんなに難しくありません。日本人家庭が英語圏に住んで、現地校に通わせ日本語補習校に行かせていれば、英語、日本語はネイティブの子供レベルとさほど変わらないでしょうね。

10歳以上

問題は10歳以上で、ここを超えてくると学校のカリキュラムも難しくなりますし、そこにきちんと付いて行くだけで大変です。習い事、部活をしっかりやり出すのもこの頃ですし、時間が絶対的に足りなくなり、子供にとってバイリンガル教育を維持するモチベーションを保つのが困難になります。

中学に上がると、科目平均点自体が下がってきて、理解しているラインの8割を割り込む子供が続出します。5教科で8割以上取れてなければ、大学進学を前提した高校への進学は厳しくなりますので、このライン維持は中等教育で死活問題です。

そこを割り込まないために塾に行ってなんとか維持する子供がいくらでもいるのですから、それでもバイリンガル教育を維持できるのは授業を聞いているだけで9割確保できる子供だけでしょう。普通の子供は学校のカリキュラムと部活だけでいっぱいいっぱいになります。

それでも、普通の子供が部活を捨てたり、睡眠時間を削って時間を作ってバイリンガル教育を維持すると、意識し出すのは私立文系進学で、ひたすら時間を使ってきた英語で大学受験を押し切ろうと考えるのは自然です。

自称進学校あたりに進んで、すぐに理系科目を捨てて、私立文系コースを選んで、得意の英語で模試の点数が取れることに悦になって、「偏差値の高い順に」私立文系を受けて、そのうちの一番数字の良い学校、学部に行くようになります。

大学

日本にしろ、英語圏にしろ文系に進んでしまえば、専門は身につかないし、得意の英語力を生かす機会は限られていますし、その機会は英語の普及が進むにつれてどんどん減っていきますから、苦労して覚えて英語はプライベートでは役立っても、飯の種にはなりません。

よほど語学の才能があり、時間かけてきたのでないなら、そうして手にした英語力ですらネイティブとは雲泥の差がありますし、英語ネイティブとして仕事をするのも基本的には無理だといっていいです。だったら、英語を母語として日本語を学んだほうがいいでしょう。(それも難しいですけど。)

AO、指定校推薦などで基礎学力を無視して、なんとか理系に進んでも、中等教育に穴があると、大学でかなり苦労します。かなりの努力家でないと、大学の勉強が嫌になって中退するか、何とか卒業はするけど、文系就職することになるでしょうから、これも飯の種になりません。

どのステージの教育も大事ですけど、「飯の種」と言う意味で大学ほど大事な教育はないので、このステージでしっかりと専門を身に着けて、それを軸にして磨いていき、飯の種として通用するレベルにしていくなら、人生はハードモードになりますね。

一昔前なら英語が出来るだけで仕事があるし、色んなチャンスがあったんでしょうが、今更、これからそんなことはまずありません。どんなことも需給で価値が決まるので、供給過剰になった市場は値崩れを続けます。そんなことをコストをかけ、リスクを取ってやる意味は何でしょうか?

まとめ

私はバイリンガル教育を否定しているわけではなく、基礎能力が高く、中等教育を授業を聞いているだけで9割得点できる子供ならいいと思います。そういう余裕のある子供が英語でも同じレベルのカリキュラムをやって9割得点できるなら、英語圏のトップ高校、大学に奨学金をもらっていけるかもしれません。やはり、英語圏、特にアメリカで羽ばたけるなら、大きな力になるでしょう。

でも、ほとんどの子供は授業を聞いているだけで9割以上取れないし、塾に行ってなんとか8-9割取るのがやっとだったり、塾に行っても取れない子供もざらにいます。そういう子供が英語のそのものでなく、「英語で」勉強するのは無理です。単に余計なことになります。

楽しみとして英語を続けるのは賛成だし、体育会部活が肌に合わない子供が英語クラブに入るのはいいでしょう。ギャップイヤーで英語圏で遊んできてもいいし、趣味で英語力アップを継続するのは素晴らしいことです。でも、需給を考えると他を犠牲にしてまで集中すべきことではないってことです。専門を身に着けるための準備期間を大切にすべきです。

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